La pierre du mois de décembre : la tanzanite

Pierres brutes de tanzanite et montées sur une bague

 

Surnommée « Gemme du XXème siècle » pour sa découverte récente, il n’existe pas de pierre précieuse aussi puissante que la tanzanite qui aime pourtant jouer de son charme avec douceur.

Fiche d'identité générale de la tanzanite

Étymologie

Le nom tanzanite est une référence du pays topotype Tanzanie. Il a été introduit par les bijoutiers new-yorkais Tiffany & Co dans les années 1970.

Famille d’espèce minérale

Les silicates

Couleur 

De l’outremer au bleu saphir

À l'état naturel, la tanzanite peut avoir des tons jaunâtres et bruns qui disparaissent lors du procédé de chauffe (~500°C) pour devenir bleu profond.

Lieux de découverte

Tanzanie

La tanzanite n'existe que dans ce pays du monde. Les quantités sont limitées et on prédit que les gisements seront probablement épuisés d’ici une vingtaine d’années.

Bienfaits physiques de la tanzanite

Régénération de la peau, des ongles et des cheveux, tonification des poumons, soulagement des maux de ventre, réduction des problèmes de vue

Bienfaits psychiques et spirituels

Amélioration de la concentration et de la créativité, favorisation de la détente, restauration de l’équilibre interne, favorisation du sommeil, bonification des relations avec les autres 

Association

Sagesse, pureté, vérité et fidélité

 

Histoire de la pierre fine tanzanite

« Au pied du Kilimandjaro, se trouvent les principaux gisements de tanzanite, une pierre plus rare que le diamant. » (Le Spectacle du monde, 2009)

En 1954, la tribu Massaï, une tribu nomade vivant dans les plaines autour du Kilimandjaro, en Tanzanie, découvre par hasard un cristal bleu scintillant au pied de la montagne, qu'il confond d'abord avec un saphir.

Dans les années 1960, des pluies torrentielles balayent les collines de cette région, déclenchant ainsi des feux de brousse et forçant la tribu Massaï à fuir leur territoire. Lorsque les habitants sont finalement revenus, ils ont trouvé des pierres bleues, ce que ces derniers ont alors considéré comme un signe céleste. En effet, dans leur culture, la couleur bleue est sacrée. En réalité, c'est la chaleur qui avait transformé les pierres d’origine en gemmes bleues.

Les tanzanites connues

  • La tanzanite la plus célèbre est la Reine du Kilimandjaro. Elle pèse 242 carats et orne une tiare accompagnée de 803 tsavorites et de 913 diamants en taille « brillant », qui fait partie de la collection de Michael Scott, premier CEO d'Apple
  • The Midnight Blue - le bleu de minuit - pèse 122 carats et est exposée au Musée d'Histoire Naturelle Smithsonian à Washington DC 

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